История Telltale Games: как деньги убили в человеке творчество

Как умерла студия, главной целью которой было рассказывать истории?

Совсем недавно стало известно, что закрывшаяся в прошлом году Telltale Games была выкуплена и готовится вновь вернуться к разработке игр.

Спорить с тем, что данная студия подарила нам множество интересных проектов глупо, но когда именно началась полоса ее неудач?

Сегодня мы окунемся в историю и взглянем на то, как получилось, что подающая надежды студия так неожиданно рухнула и почему ее сотрудники называли процесс разработки игр «адским трудом».

Начать стоит с 2012 года, когда на церемонии Spike Video Game Awards, тогда еще малоизвестная студия Telltale Games, получила награду «Игра года» за первую часть The Walking Dead. Игра обошла такие крупные проекты как Dishonored и Mass Effect 3, за которыми стояли уже состоявшиеся студии.

Чести получить награду удостоился небезызвестный Роберт Киркман, создатель вселенной The Walking Dead. Он не только поблагодарил всех своих фанатов и геймеров, но и Шона Ванамана и Джейка Родкина — руководителей проекта и его со-создателей.

  
В то время Telltale была относительно небольшой студией, насчитывающей менее 100 человек. Тем не мене, в индустрии, где сторителлинг часто отходил на второй план, уступая первенство «веселому» геймплею, данная студия заслужила свое признание. И всё это за счет того, что в ее играх ценилась именно история и развитие персонажей.

В течение того же 2012 года количество наград за «Ходячих» продолжало расти. Вместе с ними росли и бюджеты студии. На момент получения первой награды, студия находилась в сложной финансовой ситуации и еле сводила конца с концами. 

После такого грандиозного успеха, в 2014 году студийные боссы решили захватить рынок сюжетно-ориентированных игр. Начали они с того, что приобрели права на некоторые известные голливудские проекты, как: «Бэтмен», «Игра престолов» и «Стражи Галактики». Главной особенностью этих игр были не боевые сцены, а интересное повествование и эмоциональная нагрузка.



Конечно, с появлением большого количества новых проектов, не заставило себя ждать и расширение штата студии. Именно тогда количество сотрудников Telltale возросла аж в 3 раза. К сожалению, то успешное будущее, о котором грезили студийные боссы, так и осталось мечтой.

Стремительный взлет студии резко прекратился: вплоть до 2017 года громких событий, связанных с делами студии уже не было. Выход 2 и 3 сезона The Walking Dead был принят игроками довольно прохладно, а общая вера публики в талант Telltale начала понемногу угасать. 

И вот, в ноябре 2017 года компания объявила, что почти 100 сотрудников (четверть всей команды) студии покинули ее. Это стало первым тревожным звоночком не только для фанатов студии, но и для всей игровой индустрии.

В то же время, студию покинули ее самые амбициозные сотрудники — Шон Ванаман и Джейк Родкин. С их уходом начались множественные перестановки кадров. Отметим, что они были не самые удачные.

Многие задавались вопросом: «А как же так вышло?» — ответ на который пришел от бывших разработчиков, которые рассказали о том ужасе, который творился в стенах Telltale.



По словам экс-сотрудников студии, условия труда в студии были сродни аду. Годы безостановочной работы, ведущие к переутомлению, токсичное поведение руководства и банальный творческий застой — это то, чем жили разработчики в последние годы жизни студии.

Что интересно, аналогичную ситуацию описывали не только бывшие сотрудники студии, но и ее действующие, на тот момент, кадры. Отдельно стоит отметить тот факт, что все сотрудники студии, осмелившиеся рассказать о творящемся в ее стенах, настаивали на анонимности, опасаясь бывшего и нынешнего начальства. Несложно понять, насколько сильно сотрудники студии были запуганы руководством.

Многие игровые деятели сошлись во мнении, что колоссальные проблемы Telltale начались именно тогда, когда руководство и разработчики попросту разошлись во взглядах, касательно процесса разработки. 

Постоянная погоня за дедлайнами и желание авторов сорвать большой куш с новоприбывших франшиз («Стражи Галактики» и «Бэтмен), вынуждало глав студии отложить в сторону творческие потуги, нацелившись на то, что уже давно разрушало индустрию — наживу. Конечно, подобное свойственно всей индустрии в целом, но наиболее ярко это видно на примере Telltale.



Сами разработчики описывали цикл работы в Telltale следующим образом: разработка новой игры начиналась людьми, которые действительно любили игры. После этого студию ожидала череда увольнений на самых различных стадиях разработки, за которыми шел набор новой команды, помогающей оставшейся части разработчиков уложиться в нужные сроки. Затем их также увольняли, чтобы сократить расходы на проект после его выхода или же отмены. По аналогичному сценарию протекало создание абсолютно каждой игры. 

Больше трети разработчиков говорили, что их преследовало постоянное переутомление, усугублявшееся глубоким творческим выгоранием и возможностью в любой момент потерять свою должность. По их словам, в день им приходилось работать более 20 часов, а в неделю это выходило в более чем 100 часов

Большая часть попросту не справлялась и уходила, освобождая место новой группе людей, которая попадала в те же самые условия, но еще об этом не догадывалась.

В дальнейшем, все творчески заряженные сотрудники студии попросту ушли, а на их место пришли новые разработчики, которые не были заинтересованы проектом. Игры студии перестали вызывать тот интерес, который был еще в 2012 году, или в момент появления 2 сезона «Ходячих». Это были уже не Telltale.

  
Как итог: в связи с уменьшившимся спросом на игры студии, начали падать и ее бюджеты. Мало-помалу, денег у студии становилось все меньше. Серьезной проблемой было и то, что часть полученных денег отчислялась правообладателям некоторых франшиз студии.

Под конец своего существования в штате Telltale осталось около сотни сотрудников, задачей которых было не создание новых игр, а поддержание жизни уже созданных. Денег на разработку не было, как не было и тех, кто смог бы грамотно ее возглавить.

В конце 2018 года Telltale объявила о своем банкротстве, а игры студии были удалены из всех цифровых магазинов. Именно так «рассказчики» стали историей игровой индустрии. 



По сути, история Telltale — это не просто история ошибок одной студии — это окно в индустрию видеоигр. История о том, как жажда денег способна превратить творческих и преданных сотрудников в примитивный инструмент для создания игр по шаблону.

Сейчас львиная доля Telltale находится у LCG Entertainment. Будем надеяться, что она, подобно фениксу вернувшемуся в этот мир, еще сможет громко заявить о себе. Теперь для многих талантливых людей открыты двери в эту студию, а значит настало время показать миру, что Telltale, в 2012 году захватившая сердца миллионов, все еще жива.

Остается лишь гадать, какие еще истории нам расскажет небольшая группа «рассказчиков».

Подписывайся на игровой Telegram канал Kinda Media, там полно интересного!

Подписывайся на наше сообщество VK, будь в курсе событий!

Свежие обзоры и новости ждут тебя на ютуб канале!

Комментарии

Denis Averinov 12 октября 2:59

Выглядит круто

Обзор Crusader Kings 3: возвращение контурных карт
Denis Averinov 8 сентября 0:30

Нашел статью, где кратко расписана история защиты Denuvo: https://gamestatus.info/news-detail?news=denuvo-history-or-how-it-became-the-most-popular-game-defense

Впервые в истории хакеры полностью удалили защиту Denuvo из игры
Илья Валынкин 1 сентября 18:48

ВКонтакте комментарии не читают, так что продублирую тут. «Все же за переиздание отвечает Vicarious Visions, которые ранее сделали переиздание оригинальной трилогии Crash Bandicoot. При этом, Tony Hawk's Pro Skater 1+2 можно назвать первым за долгие годы полноценным симулятором езды на скейте, ведь последняя игра в серии Skate вышла уже давно, а новой пока не намечается.» Чего вообще?) Вы понимаете, что это некорректно? Skate — симулятивная серия игр. В ней точно рассчитывается вес скейтера, а управление (правый и левый стик) распределено на правую и левую ногу соответственно. Поэтому, башенных комбо и вертушек, как в Tony Hawk быть не может. В свою очередь, Tony Hawk's Pro Skater 1+2 — чистая аркада. И называть его симулятором езды на скейте — бред. Да и вообще. «Первым за долгие годы»? А Session? А Skater XL, недавно вышедший из раннего доступа? Их во вселенной автора не существует?)

Ощущения от демо Tony Hawk's Pro Skater 1+2:Warehouse
Ignis Net 26 августа 19:02

Новый уровень патчей первого дня) Хотя, если честно, игра пока ничем не цепляет. Та же недавно анонсированная Gotham Knights куда интересней смотрится. Но посмотрим что будет.

Патч первого дня для Marvel's Avengers будет весить 18 ГБ
Кирилл Ронжин 22 июля 11:25

Мне тоже не понравилось. Основные персонажи ушли на второй план и стали тухлыми, а второстепенные пустые и ниочемные персонажи получили больше времени. Серии сами по себе слабые и незапоминающиеся

Какие сериалы посмотреть на карантине
Руслан Мохов 21 июля 11:06

Нет значения в нетерпимости, тем более в хронической, которой просто существовать не может. Люди меняются этого не остановить. Есть фактор повествования. То как подаётся сама история. И то что показали нам по другому просто не назвать. Смысл мести возвели в абсолют. Полная потеря себя и смысла вообще продолжать это действо. Концовка показывает эту потерю, но не говорит что дальше, словно дальше то ничего и нет, лишь дымка от воспоминаний и всего утраченного. И тогда всем уже плевать какой ориентации герой. Все понимают что она человек, а как человек проебала вообще всё. Это и хотел Дракман показать, а в итоге сам стал ходячим мемом, сведя всё к тому, о чём даже не хотел нарачито сурово говорить. Сам поддался той мути, которой объяснения нет. Многие кто играл даже не поняли игры, а кто не играл увидели только лезботематику. И их можно понять. И тех и других. В этом нет нетерпимости, личное мнение порой подразумевает ненависть, но не к персонажу, не к тому, что у неё с ориентацией в пространстве, а о самом продукте, об игре как о виде искусства.

The Last of Us: Lesbian Revenge — почему все бомбят от того, что Элли — лесбиянка?
Ignis Net 19 июля 17:50

Мда, перебарщивают они с толерантностью, я все понимаю, но по факту белых людей повесели чуток больше за все время существования человечества, так что кричать, что это символ рабства чернокожих бред.

Из Overwatch удалили граффити с изображением петли
Ignis Net 19 июля 17:48

Осталось еще научиться нормальные драйверы делать и все будет шик. Но не все сразу) Как раз вижу и думаю какую видяху купить, но смотря на цены... думаю дождаться 30 серии, может скинут цену.

AMD сравнила видеокарты линейки Navi с аналогами от NVIDIA
Владислав Вильсон 18 июля 22:18

Добрый вечер фанаты вселенной Torchlight. Я являюсь создателем группы в вк по игре. В группе я делаю посты с переводом патчей, статей, всякого рода информации. Так же делаю всякую информацию по игре (Например как попасть на Публичный тестовый сервер) и многое другое. Жду вас у себя в группе - vk.com/torchlight3fan

Ремастер Kingdoms of Amalur на ПК будет продаваться за 1929 рублей
Ignis Net 16 июля 18:07

А чего тут удивительного, мобильные приложение созданы исключительно высасывать деньги и за ними никто не наблюдает. Там такая клоака, что жуть. Иногда подумываю создать лайтовую игру на мобилку с легким донатом и сшибать деньгу по чуть-чуть.

С момента релиза мобильная Clash Royale заработала более 3 миллиардов долларов